Kami

Aus besserwiki.de
Zur Navigation springen Zur Suche springen

Kami (japanisch: , [kaꜜmi]) sind die Gottheiten, Gottheiten, Geister, Phänomene oder "heiligen Kräfte", die in der Religion des Shinto verehrt werden. Sie können Elemente der Landschaft, Naturkräfte oder Wesen und die Eigenschaften, die diese Wesen zum Ausdruck bringen, sein; sie können auch die Geister von verehrten Verstorbenen sein. Viele Kami gelten als die alten Vorfahren ganzer Klans (manche Vorfahren wurden nach ihrem Tod zu Kami, wenn sie zu Lebzeiten die Werte und Tugenden von Kami verkörpern konnten). Traditionell konnten große Führer wie der Kaiser ein Kami sein oder werden.

Im Shinto sind Kami nicht von der Natur getrennt, sondern sind Teil der Natur und besitzen positive und negative, gute und böse Eigenschaften. Sie sind Erscheinungsformen von musubi (結び), der verbindenden Energie des Universums, und gelten als Vorbild für das, wonach die Menschheit streben sollte. Es wird angenommen, dass die Kami vor dieser Welt "verborgen" sind und eine komplementäre Existenz bewohnen, die unsere eigene widerspiegelt: shinkai (神界, "die Welt der Kami"). In Harmonie mit den ehrfurchtgebietenden Aspekten der Natur zu sein, bedeutet, sich des kannagara no michi (随神の道 oder 惟神の道, "der Weg der kami") bewusst zu sein.

Die Kami Amaterasu verlässt ihre Höhle – eine der seltenen bildlichen Darstellungen von Kami in der japanischen Kunst, hier von Kunisada.

Eine konkrete Übersetzung des Begriffs ins Deutsche ist schwierig. Das Konzept kami kann u. a. auf Naturgeister, Gespenster und die Seelen Verstorbener angewandt werden, die in anderen Kulturen nicht oder selten als „Gottheiten“ bezeichnet werden. Wie auch in anderen polytheistischen bzw. animistischen Religionen üblich, weisen Kami die aus monotheistischen bzw. philosophischen Religionen bekannten Eigenschaften des einen bzw. höchsten Gottes nicht oder nicht unbedingt auf (z. B. Unendlichkeit, Allwissenheit, Unveränderbarkeit, Allmacht). Überdies kann alles als Kami angesehen werden, was in Menschen eine intensive emotionale Reaktion hervorruft – sei es Ehrfurcht, Freude, Faszination, Verwunderung, Angst oder andere Gefühle.

Wie der Shintō selbst haben auch die Konzeptionen von Kami im Laufe der Geschichte mehrere wesentliche Änderungen erfahren. Der Begriff „Kami“ ist daher nur unter Bezugnahme auf den Kontext seiner geschichtlichen Entwicklung angemessen zu erklären.

Etymologie

Amaterasu, einer der zentralen Kami im Shinto-Glauben

Kami ist das japanische Wort für eine Gottheit, Gottheit oder einen Geist. Es wurde verwendet, um den Geist (心霊), Gott (ゴッド), das höchste Wesen (至上者), eine der Shinto-Gottheiten, ein Abbild, ein Prinzip und alles, was verehrt wird, zu beschreiben.

Obwohl Gottheit die gängige Interpretation von kami ist, argumentieren einige Shinto-Gelehrte, dass eine solche Übersetzung zu einem Missverständnis des Begriffs führen kann.

Einige etymologische Vorschläge sind:

  • Kami kann im Kern einfach Geist oder ein Aspekt der Spiritualität bedeuten. Der Begriff wird mit dem Kanji geschrieben, was auf Chinesisch shin oder jin bedeutet. Im Chinesischen bedeutet das Zeichen Gottheit.
  • In der Ainu-Sprache bezieht sich das Wort kamuy auf ein animistisches Konzept, das dem japanischen kami sehr ähnlich ist. Die Frage nach dem Ursprung der Wörter ist immer noch umstritten, aber es wird allgemein angenommen, dass das Wort kami ein Lehnwort aus dem frühen Japanischen ist, das von den Ainu übernommen wurde.
  • In seinem Kojiki-den gab Motoori Norinaga eine Definition von kami: "...jedes Wesen, das irgendeine herausragende Eigenschaft besitzt, die aus dem Gewöhnlichen herausragt und Ehrfurcht einflößt, wird kami genannt".

Da das Japanische bei Substantiven normalerweise keine grammatikalische Zahl unterscheidet (die Singular- und Pluralformen von Substantiven sind im Japanischen gleich), ist es manchmal unklar, ob sich kami auf ein einzelnes oder mehrere Wesen bezieht. Wenn ein singulärer Begriff erforderlich ist, wird -kami () als Suffix verwendet. Der reduplizierte Begriff, der im Allgemeinen verwendet wird, um sich auf mehrere Kami zu beziehen, ist Kamigami.: 210-211 

Geschichte

Obwohl der Shinto keinen Gründer, keine übergreifende Doktrin und keine religiösen Texte hat, enthalten das Kojiki (Aufzeichnungen alter Angelegenheiten), das 712 n. Chr. verfasst wurde, und das Nihon Shoki (Chronik Japans), das 720 n. Chr. verfasst wurde, die frühesten Aufzeichnungen japanischer Schöpfungsmythen. Das Kojiki enthält auch Beschreibungen verschiedener Kami: 39 

In den alten Traditionen gab es fünf definierende Eigenschaften von Kami:

  1. Kami sind mit zwei Seelen ausgestattet. Sie können nähren und lieben, wenn sie respektiert werden, oder sie können Zerstörung und Disharmonie verursachen, wenn sie nicht beachtet werden. Kami müssen besänftigt werden, um ihre Gunst zu erlangen und ihren Zorn zu vermeiden. Traditionell besitzen Kami zwei Seelen, eine sanfte (nigi-mitama) und eine durchsetzungsfähige (ara-mitama); im Yamakage-Shinto (siehe Ko-Shintō) haben Kami zusätzlich zwei verborgene Seelen: eine glückliche (saki-mitama) und eine geheimnisvolle (kushi-mitama).: 130 
  2. Kami sind für die Menschen nicht sichtbar. Stattdessen bewohnen sie heilige Orte, Naturphänomene oder Menschen während Ritualen, in denen sie um ihren Segen gebeten werden.
  3. Sie sind mobil, besuchen ihre Kultstätten, von denen es mehrere geben kann, bleiben aber nie für immer.
  4. Es gibt viele verschiedene Arten von Kami. Im Kojiki sind 300 verschiedene Klassifizierungen von Kami aufgelistet, und sie alle haben unterschiedliche Funktionen, wie z. B. der Kami des Windes, der Kami der Eingänge und der Kami der Straßen.
  5. Und schließlich haben alle Kami unterschiedliche Aufgaben und Pflichten gegenüber den Menschen in ihrer Umgebung. Genauso wie die Menschen die Pflicht haben, die Kami bei Laune zu halten, müssen die Kami die spezifische Funktion des Objekts, des Ortes oder der Idee, die sie bewohnen, erfüllen.

Kami sind ein sich ständig wandelndes Konzept, aber ihre Präsenz im japanischen Leben ist konstant geblieben. Die frühesten Rollen der Kami waren erdgebundene Geister, die den frühen Jäger- und Sammlergruppen in ihrem täglichen Leben beistanden. Sie wurden als Götter der Erde (Berge) und des Meeres verehrt. Als der Reisanbau in Japan zunehmend an Bedeutung gewann, verlagerte sich die Identität der Kami auf die Rolle des Ernährers, der direkt am Wachstum der Feldfrüchte beteiligt war: die Rolle des Regens, der Erde und des Reises. Diese Beziehung zwischen den frühen Japanern und den Kami manifestierte sich in Ritualen und Zeremonien, mit denen die Kami um Wachstum und Schutz der Ernte gebeten wurden. Diese Rituale wurden auch zu einem Symbol der Macht und Stärke für die frühen Kaiser. (Siehe Niiname-sai (新嘗祭).)

Es gibt eine starke Tradition von Mythengeschichten im Shinto-Glauben; ein solcher Mythos beschreibt das Erscheinen des ersten Kaisers, des Enkels der Sonnengöttin Amaterasu. Als Amaterasu ihren Enkel auf die Erde schickte, um dort zu herrschen, schenkte sie ihm fünf Reiskörner, die auf den Feldern des Himmels (Takamagahara) gewachsen waren. Dieser Reis ermöglichte es ihm, die "Wildnis" zu verwandeln.

Soziale und politische Unruhen spielten eine Schlüsselrolle bei der Entwicklung neuer Arten von kami, insbesondere der goryō-shin (der heilige Geist kami). Goryō sind die rachsüchtigen Geister der Toten, deren Leben verkürzt wurde, aber sie wurden durch die Hingabe der Shinto-Anhänger besänftigt und bestrafen nun diejenigen, die die kami nicht ehren.

Das Pantheon der Kami, wie auch die Kami selbst, ändert sich ständig in Definition und Umfang. So wie sich die Bedürfnisse der Menschen verändert haben, haben sich auch die Bereiche und Rollen der verschiedenen Kami verändert. Einige Beispiele dafür stehen im Zusammenhang mit der Gesundheit, wie z. B. der Kami der Pocken, dessen Rolle auf alle ansteckenden Krankheiten ausgedehnt wurde, oder der Kami der Furunkel und Geschwülste, der auch für Krebserkrankungen und Krebsbehandlungen zuständig ist.

In den alten animistischen Religionen wurden die Kami einfach als göttliche Kräfte der Natur verstanden. Die Gläubigen im alten Japan verehrten Schöpfungen der Natur, die eine besondere Schönheit und Kraft ausstrahlten, wie Wasserfälle, Berge, Felsen, Tiere, Bäume, Gräser und sogar Reisfelder. Sie glaubten fest daran, dass die Geister oder ansässigen Kami Respekt verdienten.

Im Jahr 927 n. Chr. wurde das Engi-shiki (延喜式, wörtlich: Verfahren der Engi-Ära) in fünfzig Bänden verkündet. Diese erste formale Kodifizierung von Shinto-Riten und Norito (Liturgien und Gebete), die überlebt hat, wurde zur Grundlage für alle nachfolgenden liturgischen Praktiken und Bemühungen des Shinto. Es listet alle 2.861 Shinto-Schreine auf, die es damals gab, sowie die 3.131 offiziell anerkannten und verehrten Kami. Die Zahl der Kami ist im Laufe der folgenden Generationen gewachsen und hat diese Zahl bei weitem übertroffen, da allein im Yasukuni-Schrein in Tokio über 2.446.000 individuelle Kami verehrt werden.

Shinto-Glaube

Kami sind die zentralen Objekte der Verehrung für den Shinto-Glauben. Die uralte animistische Spiritualität Japans war der Beginn des modernen Shinto, der später zu einer formellen spirituellen Institution wurde, in dem Bemühen, den traditionellen Glauben vor dem Eindringen importierter religiöser Ideen zu schützen. Infolgedessen ist das, was als Kami bezeichnet werden kann, sehr allgemein gehalten und umfasst viele verschiedene Konzepte und Phänomene.

Zu den Objekten oder Phänomenen, die als kami bezeichnet werden, gehören Eigenschaften wie Wachstum, Fruchtbarkeit und Produktion, Naturphänomene wie Wind und Donner, natürliche Objekte wie die Sonne, Berge, Flüsse, Bäume und Felsen, einige Tiere und die Geister der Vorfahren. Zu den Ahnengeistern gehören die Geister der Vorfahren des kaiserlichen Hauses von Japan, aber auch die Vorfahren der Adelsfamilien sowie die Geister der Vorfahren aller Menschen, die nach ihrem Tod als Beschützer ihrer Nachkommen galten;

Es gibt auch andere Geister, die als Kami bezeichnet werden. Zum Beispiel die Schutzgeister des Landes, der Berufe und der Fähigkeiten; die Geister der japanischen Helden, der Männer mit herausragenden Taten oder Tugenden und derjenigen, die zur Zivilisation, Kultur und zum menschlichen Wohlergehen beigetragen haben; diejenigen, die für den Staat oder die Gemeinschaft gestorben sind; und die bedauernswerten Toten. Nicht nur Geister, die dem Menschen überlegen sind, können als Kami betrachtet werden; auch Geister, die als bedauernswert oder schwach gelten, werden im Shinto als Kami angesehen.

Das Konzept des Kami hat sich seit der Antike verändert und verfeinert, obwohl alles, was von den Menschen der Antike als Kami angesehen wurde, auch im modernen Shinto als Kami betrachtet wird. Selbst im modernen Shinto gibt es keine klar definierten Kriterien dafür, was als Kami verehrt werden sollte und was nicht. Der Unterschied zwischen dem modernen Shinto und den alten animistischen Religionen besteht hauptsächlich in einer Verfeinerung des Kami-Konzepts und nicht in einer unterschiedlichen Definition.

Obwohl die alten Bezeichnungen immer noch beibehalten werden, betrachten viele Priester im modernen Shinto die kami auch als anthropomorphe Geister mit Adel und Autorität. Ein solches Beispiel ist die mythologische Figur Amaterasu-ōmikami, die Sonnengöttin des Shinto-Pantheons. Obwohl diese Kami als Gottheiten angesehen werden können, gelten sie nicht unbedingt als allmächtig oder allwissend, und wie die griechischen Götter hatten sie fehlerhafte Persönlichkeiten und waren durchaus zu schändlichen Taten fähig. In den Mythen von Amaterasu zum Beispiel konnte sie die Ereignisse in der menschlichen Welt sehen, musste aber Wahrsagerrituale anwenden, um die Zukunft zu sehen.

Es werden drei Hauptvarianten von Kami unterschieden: Amatsukami (天津神, die himmlischen Gottheiten), Kunitsukami (国津神, die Götter des irdischen Bereichs) und ya-o-yorozu no kami (八百万の神, unzählige kami). ("八百万" bedeutet wörtlich acht Millionen, aber idiomatisch drückt es "unzählig viele" und "allumfassend" aus - wie viele ostasiatische Kulturen verwenden die Japaner oft die Zahl 8, die für die Kardinal- und Ordinalrichtungen steht, um Allgegenwart zu symbolisieren). Diese Klassifizierungen der Kami werden aufgrund der fließenden und sich verändernden Natur der Kami nicht als streng unterteilt betrachtet, sondern gelten als Richtlinien für ihre Gruppierung: 56 

Auch die Vorfahren einer bestimmten Familie können als Kami verehrt werden. In diesem Sinne werden diese Kami nicht wegen ihrer göttlichen Kräfte verehrt, sondern wegen einer besonderen Eigenschaft oder Tugend. Diese Kami werden regional gefeiert, und zu ihren Ehren wurden mehrere Miniaturschreine (Hokora) errichtet. In vielen Fällen werden Menschen, die einst gelebt haben, auf diese Weise verehrt; ein Beispiel dafür ist Tenjin, der zu Lebzeiten Sugawara no Michizane (845-903 n. Chr.) war.

Im Shinto glaubt man, dass die Natur des Lebens heilig ist, weil der Kami das menschliche Leben begann. Dennoch können die Menschen diese göttliche Natur, die der Kami erschaffen hat, nicht aus eigener Kraft wahrnehmen; daher ist magokoro, die Reinigung, notwendig, um die göttliche Natur zu sehen. Diese Läuterung kann nur vom Kami gewährt werden. Um den Kami zu erfreuen und magokoro zu erlangen, wird den Shinto-Anhängern beigebracht, die vier Grundsätze des Shinto einzuhalten.

Das erste Bekenntnis ist das Festhalten an der Tradition und der Familie. Die Familie wird als der wichtigste Mechanismus zur Bewahrung von Traditionen angesehen. So werden beispielsweise bei Heirat oder Geburt die Traditionen möglicherweise eingehalten und an die nächsten Generationen weitergegeben. Die zweite Behauptung ist die Liebe zur Natur. Objekte in der Natur werden als heilig verehrt, weil die Kami sie bewohnen. Daher bedeutet der Kontakt mit der Natur, dass man in Kontakt mit den Göttern steht. Die dritte Bestätigung ist die Aufrechterhaltung der körperlichen Reinheit. Shinto-Anhänger nehmen Bäder, waschen sich die Hände und spülen sich häufig den Mund aus. Das letzte Gebot ist das Matsuri, die Verehrung und Ehrung der Kami und der Geister der Vorfahren.

Shinto-Anhänger glauben auch, dass die Kami den Menschen entweder Segen oder Fluch bringen können. Shinto-Gläubige wollen die bösen Kami besänftigen, um "auf ihrer guten Seite zu bleiben", und auch die guten Kami erfreuen. Shinto-Gläubige praktizieren nicht nur täglich die vier Affirmationen, sondern tragen auch Omamori, die ihnen helfen, rein und geschützt zu bleiben. Mamori sind Amulette, die den bösen Kami davon abhalten, einen Menschen mit Krankheit zu befallen oder Unheil über ihn zu bringen.

Die Kami werden in der Shinto-Religion sowohl verehrt als auch respektiert. Das Lebensziel der Shinto-Gläubigen ist es, magokoro zu erlangen, ein reines, aufrichtiges Herz, das nur von den Kami gewährt werden kann. Daher wird den Anhängern des Shinto beigebracht, dass die Menschen sowohl das Lebendige als auch das Unlebendige verehren sollten, da beide einen göttlichen, übergeordneten Geist in sich tragen: den kami.

Zeremonien und Feste

Eines der ersten überlieferten Rituale ist Niiname-sai (新嘗祭), die Zeremonie, bei der der Kaiser den Kami frisch geernteten Reis opfert, um sich ihren Segen für eine reiche Ernte zu sichern. Niiname-sai ist ein jährliches Fest, das auch bei der Amtsübernahme eines neuen Kaisers gefeiert wird. In diesem Fall wird es Daijō-sai (大嘗祭) genannt. Bei dieser Zeremonie bietet der Kaiser den Kami die Früchte der neuen Ernte an, darunter Reis, Fisch, Obst, Suppe und Eintopf. Der Kaiser tafelt zuerst mit den Gottheiten, dann mit den Gästen. Das Festmahl kann einige Zeit andauern; das Festmahl von Kaiser Shōwa dauerte beispielsweise zwei Tage.

Itsukushima Shinto-Schrein, Insel Miyajima, Präfektur Hiroshima, Japan. Dieser Schrein gilt als Wohnsitz der Kami und ist Schauplatz vieler Zeremonien und Feste.

Besucher eines Shinto-Schreins durchlaufen ein Reinigungsritual, bevor sie sich dem Kami präsentieren. Dieses Ritual beginnt mit dem Waschen der Hände und dem Schlucken und späteren Ausspucken einer kleinen Menge Wasser vor dem Schrein, um Körper, Herz und Geist zu reinigen. Sobald dies abgeschlossen ist, konzentrieren sie sich darauf, die Aufmerksamkeit des Kami zu erlangen. Die traditionelle Methode besteht darin, sich zweimal zu verbeugen, zweimal zu klatschen und sich erneut zu verbeugen, um den Kami auf ihre Anwesenheit und ihren Wunsch, mit ihm zu sprechen, aufmerksam zu machen. Bei der letzten Verbeugung spricht der Bittsteller Worte des Dankes und des Lobes an den Kami; wenn er um Hilfe bittet, nennt er auch seinen Namen und seine Adresse. Nach dem Gebet bzw. der Verehrung werden zwei Verbeugungen, zwei Klatschen und eine abschließende Verbeugung durchgeführt: 197 

Shinto-Anhänger beten auch zu Hause. Dies geschieht an einem Kamidana (Hausschrein), auf dem ein Ofuda mit dem Namen ihres Beschützers oder ihres Ahnen-Kami angebracht ist. Der Beschützer-Kami wird durch die Beziehung zwischen ihnen oder ihren Vorfahren und dem Kami bestimmt:  28, 84 

Asketische Praktiken, Schreinrituale und -zeremonien sowie japanische Feste sind die öffentlichsten Formen, in denen Shinto-Anhänger den Kami feiern und verehren. Die Kami werden während ihrer eigenen Feste gefeiert, die normalerweise an den Schreinen stattfinden, die ihrer Verehrung gewidmet sind. Bei vielen Festen ziehen die Gläubigen, die in der Regel betrunken sind, mit Mikoshi (tragbaren Schreinen) zum Schrein, während sich die Gemeinde zur Festtagszeremonie versammelt, manchmal auch rennend. Yamamoto Guji, der Hohepriester des Tsubaki-Großschreins, erklärt, dass dieser Brauch die Kami ehrt, denn "das Fest, das Matsuri, ist die größte Feier des Lebens in der Welt des Shinto, und es sind die Menschen der Gemeinschaft, die als Gruppen, als ganzes Dorf an den Festen teilnehmen, die versuchen, das menschliche Potenzial als Kinder der Kami zu entfalten". Während des Neujahrsfestes reinigen und säubern die Familien ihre Häuser, um sich auf das kommende Jahr vorzubereiten. Außerdem werden den Ahnen Opfergaben dargebracht, damit sie die Familie im kommenden Jahr segnen.

Die Shinto-Zeremonien sind so lang und komplex, dass die Priester in manchen Schreinen zehn Jahre brauchen, um sie zu lernen. Das Priesteramt war traditionell vererbbar. Einige Schreine haben ihre Priester seit über hundert Generationen aus denselben Familien. Es ist nicht ungewöhnlich, dass der Klerus aus weiblichen Priesterinnen besteht. Die Priester (kannushi) können von miko unterstützt werden, jungen unverheirateten Frauen, die als Schreinmädchen fungieren. Weder Priester noch Priesterinnen leben als Asketen; es ist sogar üblich, dass sie verheiratet sind, und es wird von ihnen traditionell nicht erwartet, dass sie meditieren. Vielmehr gelten sie als Spezialisten in der Kunst, die Verbindung zwischen den Kami und den Menschen aufrechtzuerhalten.

Neben diesen Festen werden in den Schreinen auch Zeremonien für Übergangsriten abgehalten. Zwei dieser Zeremonien sind die Geburt eines Kindes und der Shichi-Go-San. Wenn ein Kind geboren wird, wird es zu einem Schrein gebracht, damit es als neuer Gläubiger eingeweiht werden kann und der Kami es und sein künftiges Leben segnen kann. Das Shichi-Go-San (die Sieben-Fünf-Drei) ist ein Übergangsritual für fünfjährige Jungen und drei- oder siebenjährige Mädchen. Es ist eine Gelegenheit für diese jungen Kinder, persönlich für den Schutz des Kami zu danken und für anhaltende Gesundheit zu beten.

Es gibt noch viele andere Übergangsriten, die von Shinto-Gläubigen praktiziert werden, und es gibt auch viele andere Feste. Der Hauptgrund für diese Zeremonien ist, dass die Shinto-Anhänger den kami besänftigen können, um magokoro zu erlangen: Magokoro kann nur durch den kami empfangen werden. Zeremonien und Feste sind lang und komplex, weil sie perfekt sein müssen, um den Kami zufrieden zu stellen. Wenn die Kami mit diesen Zeremonien nicht zufrieden sind, gewähren sie einem Shinto-Gläubigen kein magokoro.

Bemerkenswerte Kami

  • Amaterasu Ōmikami, die Sonnengöttin und Hauptgottheit des Shinto
  • Ebisu, einer der sieben Glücksgötter
  • Fūjin, der Gott des Windes
  • Hachiman, der Gott des Krieges
  • Junshi Daimyojin, der Gott der Provokation
  • Inari Ōkami, der Gott des Reises und der Landwirtschaft
  • Izanagi-no-Mikoto, der erste Mensch
  • Izanami-no-Mikoto, die erste Frau
  • Kotoamatsukami, die primäre Kami-Dreifaltigkeit
  • Omoikane, die Gottheit der Weisheit
  • Raijin, der Gott der Blitze, des Donners und der Stürme
  • Ryūjin, der japanische Drachengott des Meeres und der Stürme
  • Sarutahiko Ōkami, der Kami der Erde
  • Susanoo-no-Mikoto, der Gott des Meeres und der Stürme
  • Tenjin, der Gott der Poesie
  • Tsukuyomi, der Mondgott

Verwendung außerhalb des Shintō

Götter der Ainu (Ureinwohner Nord-Japans)

Bedeutende Götter (kamuy) der Ainu sind:

  • Ape-huci-kamuy, Feuergöttin
  • Aynu-rakkur, auch Oyna-kamuy, Kulturheros
  • Cise-kor-kamuy, Gott des Hauses
  • Hasinaw-uk-kamuy, Jagdgöttin
  • Kotan-kar-kamuy, Schöpfergott
  • Kunnecup-kamuy, Mondgott
  • Nusa-kor-kamuy, Götterbote
  • Sirampa-kamuy, Vegetationsgott
  • Tokapcup-kamuy, Sonnengott
  • Wakka-us-kamuy, Wassergott