Cheerleading

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College-Cheerleader führen einen Liberty Stunt auf
Die Dallas Cowboys Cheerleader treten während der Aufzeichnung der Fox NFL Pregame Show auf dem Flugdeck für die Besatzung der USS Harry S. Truman (CVN-75) auf.
Die italienische Nationalmannschaft bei den ICU-Weltmeisterschaften.

Cheerleading ist eine Aktivität, bei der die Teilnehmer (Cheerleader genannt) ihr Team anfeuern, um es zu unterstützen. Es kann vom Singen von Slogans bis zu intensiver körperlicher Betätigung reichen. Es kann zur Motivation von Sportteams, zur Unterhaltung des Publikums oder für Wettkämpfe durchgeführt werden. Cheerleading-Darbietungen dauern in der Regel zwischen einer und drei Minuten und enthalten Elemente wie Purzelbäume, Tanz, Sprünge, Anfeuerungsrufe und Stunts.

Das moderne Cheerleading ist sehr eng mit American Football und Basketball verbunden. Sportarten wie Association Football (Fußball), Eishockey, Volleyball, Baseball und Ringen sponsern gelegentlich Cheerleading-Teams. Der ICC Twenty20 Cricket World Cup in Südafrika 2007 war das erste internationale Cricket-Event, bei dem Cheerleader eingesetzt wurden. Die Florida Marlins waren das erste Baseballteam der Major League, das ein Cheerleaderteam hatte.

Cheerleading war ursprünglich eine rein männliche Aktivität in den Vereinigten Staaten und ist mit geschätzten 3,85 Millionen Teilnehmern (Stand: 2017) nach wie vor überwiegend in Amerika verbreitet. Die weltweite Präsentation des Cheerleadings wurde durch die Ausstrahlung des internationalen Cheerleading-Wettbewerbs von ESPN im Jahr 1997 und die weltweite Veröffentlichung des Films Bring It On im Jahr 2000 eingeleitet. Die International Cheer Union (ICU) zählt heute 116 Mitgliedsländer mit schätzungsweise 7,5 Millionen Teilnehmern weltweit. Die Sportart hat in Australien, Kanada, Mexiko, China, Kolumbien, Finnland, Frankreich, Deutschland, Japan, den Niederlanden, Neuseeland und dem Vereinigten Königreich großen Zulauf, und die Popularität nimmt weiter zu, da die führenden Sportler den olympischen Status anstreben.

Cheerleading ist die Sportart mit der höchsten Rate an katastrophalen Verletzungen bei weiblichen Athleten, wobei die meisten Verletzungen beim Stunting, auch bekannt als Pyramiden, auftreten.

2 1/2 high Pyramiden

Cheerleading (von englisch cheer ‚Beifall‘ und to lead ‚(an)führen‘, also sinngemäß „den Beifall anführen“) ist eine Sportart, die aus Elementen des Turnens, der Akrobatik, des Tanzes sowie aus Anfeuerungsrufen besteht. Betreiber dieser Sportart werden als Cheerleader bezeichnet.

Die primäre Aufgabe der Cheerleader war ursprünglich das Anfeuern der eigenen Sportmannschaft und die Animation des anwesenden Publikums bei Veranstaltungen und Wettkämpfen, beispielsweise beim American Football und Basketball und inzwischen auch bei vielen weiteren Mannschaftssportarten.

Heute wird Cheerleading überwiegend als selbstständiger Wettkampfsport betrieben. Das ganze Jahr über finden verschiedenste Cheerleading-Meisterschaften auf nationaler und internationaler Ebene statt. Nach festem Regelwerk können die Teams (auch „Squads“ genannt) eine aus den erwähnten Elementen bestehende, 2–3 minütige Routine (Programm/Kür) präsentieren. Diese wird dann von Juroren nach Schwierigkeitsgrad und Ausführung bewertet. Die meisten Teams arbeiten konsequent auf die Meisterschaften hin und sehen darin inzwischen ihre Hauptaufgabe.

Geschichte

Vor dem organisierten Cheerleading

Cheerleading begann im späten 18. Jahrhundert mit der Rebellion männlicher Studenten. Nach dem Amerikanischen Revolutionskrieg wurden die Schüler von den Lehrern hart behandelt. Als Reaktion auf die Beschimpfungen der Lehrkräfte kam es zu gewalttätigen Ausschreitungen der Studenten. Die Studenten begannen zu randalieren, brannten Gebäude auf dem Campus nieder und griffen Mitglieder der Fakultät an. Eine subtilere Art, Unabhängigkeit zu erlangen, bestand darin, dass die Studenten ihre eigenen außerschulischen Aktivitäten erfanden und organisierten, die nicht unter der Kontrolle der Professoren standen. So entstand der amerikanische Sport, der zunächst mit College-Mannschaften begann.

In den 1860er Jahren begannen Studenten aus Großbritannien, ihre Lieblingssportler bei Sportveranstaltungen anzufeuern und gemeinsam zu singen. Schon bald gelangte diese Geste der Unterstützung auch nach Amerika.

Am 6. November 1869 fand in den Vereinigten Staaten das erste intercollegiale Fußballspiel statt. Es fand zwischen der Princeton University und der Rutgers University statt und markierte den Tag, an dem der erste "Sis Boom Rah!"-Ruf von den Studentenfans ausgestoßen wurde.

Die Anfänge des organisierten Cheerleadings

Minnesota Gopher Cheerleader Johnny Campbell

Organisiertes Cheerleading war anfangs eine reine Männeraktivität. Bereits 1877 gab es an der Princeton University einen "Princeton Cheer", der in den Ausgaben des Daily Princetonian vom 22. Februar 1877, 12. März 1880 und 4. November 1881 dokumentiert ist. Dieser Ausruf wurde von den Tribünen aus von den Studenten, die die Spiele besuchten, sowie von den Sportlern selbst gerufen. Der Ausruf, "Hurrah! Hurrah! Hurrah! Tiger! S-s-s-t! Bumm! A-h-h-h!" wird auch heute noch in leicht abgewandelter Form verwendet und als "Locomotive" bezeichnet.

Thomas Peebles, Princeton-Absolvent von 1882, zog 1884 nach Minnesota. Er verpflanzte die Idee der organisierten Anfeuerungsrufe bei Footballspielen an die Universität von Minnesota.

Der Begriff "Cheer Leader" wurde bereits 1897 verwendet, als die Football-Verantwortlichen von Princeton drei Studenten zu Cheer Leaders ernannten: Thomas, Easton und Guerin aus den Princeton-Klassen 1897, 1898 bzw. 1899, am 26. Oktober 1897. Diese Studenten feuerten die Mannschaft auch bei den Football-Trainings an, und für die Spiele selbst wurden sowohl für die Heim- als auch für die Gastmannschaft spezielle Anfeuerungsbereiche auf der Tribüne eingerichtet.

Erst 1898 leitete der Student Johnny Campbell von der University of Minnesota die Menge mit dem Ruf "Rah, Rah, Rah! Ski-u-mah, Hoo-Rah! Hoo-Rah! Varsity! Varsity! Varsity, Minn-e-So-Tah!", womit Campbell der erste Cheerleader überhaupt war.

Der 2. November 1898 ist das offizielle Geburtsdatum des organisierten Cheerleadings. Bald darauf gründete die Universität von Minnesota eine Gruppe von sechs männlichen Studenten, die noch heute Campbells Originalruf verwenden.

Cheerleader an der Universität von Wisconsin-Madison im Jahr 1948

Cheerleading im frühen 20. Jahrhundert und die Beteiligung von Frauen

1903 wurde die erste Cheerleader-Bruderschaft, Gamma Sigma, gegründet.

An der Universität von Minnesota wurde 1923 die Teilnahme von Frauen am Cheerleading erlaubt. Es dauerte jedoch einige Zeit, bis andere Schulen folgten. In den späten 1920er Jahren wurden Cheerleader in vielen Schulhandbüchern und Zeitungen noch als "chap", "fellow" und "man" bezeichnet.

Cheerleaderinnen wurden bis in die 1940er Jahre übersehen, als die männlichen Colleges für den Zweiten Weltkrieg eingezogen wurden, was mehr Frauen die Möglichkeit gab, an der Seitenlinie von Sportveranstaltungen zu stehen. Wie Kieran Scott in Ultimate Cheerleading feststellt: "Mädchen übernahmen zum ersten Mal wirklich die Führung."

1949 gründete Lawrence Herkimer, ein ehemaliger Cheerleader der Southern Methodist University und Erfinder des Herkie-Sprungs, sein erstes Cheerleading-Camp in Huntsville, Texas. 52 Mädchen nahmen daran teil. Das Seminar war so beliebt, dass Herkimer gebeten wurde, ein zweites zu veranstalten, an dem 350 junge Frauen teilnahmen. Herkimer patentierte auch den Pom-Pom.

Wachsende Popularität (1950-1980)

1951 gründete Herkimer die National Cheerleading Association, um die Aktivität zu fördern und den Schulen im ganzen Land Cheerleading-Unterricht anzubieten.

In den 1950er Jahren nahm die Beteiligung von Frauen am Cheerleading weiter zu. In einem 1955 im Namen des Cheerleading verfassten Überblick wird erklärt, dass in größeren Schulen "gelegentlich sowohl Jungen als auch Mädchen einbezogen werden", während in kleineren Schulen "Jungen in der Regel ihren Platz im Sportprogramm finden und Cheerleading wahrscheinlich eine rein weibliche Beschäftigung bleibt". Cheerleading gab es im ganzen Land auf fast allen Schulstufen; sogar Pee Wee und Jugendligen entstanden.

In den 1950er Jahren begann auch das professionelle Cheerleading. Das erste Cheerleaderteam in der Geschichte der National Football League (NFL) wurde von den Baltimore Colts aufgestellt. Professionelle Cheerleader gaben dem amerikanischen Cheerleading eine neue Perspektive. Frauen wurden ausschließlich aufgrund ihrer tänzerischen Fähigkeiten ausgewählt und um den männlichen Blicken zu entsprechen, da heterosexuelle Männer die Zielgruppe für die Vermarktung waren.

In den 1960er Jahren veranstalteten College-Cheerleader, die von der NCA angestellt waren, landesweit Workshops und brachten Zehntausenden von Mädchen im High-School-Alter grundlegende Cheerleader-Fähigkeiten bei. Herkimer trug auch zu vielen bemerkenswerten Neuerungen im Cheerleading bei: die Gründung eines Unternehmens für Cheerleading-Uniformen, die Erfindung des Herkie-Sprungs (bei dem ein Bein zum Boden gebeugt wird, als ob man kniete, und das andere so weit zur Seite gestreckt wird, wie es in der Zehenspitzenposition möglich ist) und die Entwicklung des "Spirit Stick".

1965 erfand Fred Gastoff den Vinyl-Pom-Pom, der von der International Cheerleading Foundation (ICF, heute World Cheerleading Association oder WCA) in Wettbewerben eingeführt wurde. Organisierte Cheerleading-Wettbewerbe entstanden mit der ersten Rangliste der "Top Ten College Cheerleading Squads" und den "Cheerleader All America"-Auszeichnungen, die 1967 von der ICF vergeben wurden.

Die Dallas Cowboys Cheerleader rückten mit ihren freizügigen Outfits und ausgefeilten Tanzbewegungen schon bald ins Rampenlicht. Sie gaben ihr Debüt in der Saison 1972-1973, waren aber erstmals im Super Bowl X (1976) zu sehen. Diese Profikader der 1970er Jahre etablierten die Cheerleader als "amerikanische Ikonen mit gesundem Sexappeal".

1975 schätzte Randy Neil, dass mehr als 500.000 Schülerinnen und Schüler aktiv am amerikanischen Cheerleading teilnahmen, von der Grundschule bis zur Hochschulebene. Neil schätzte auch, dass fünfundneunzig Prozent der Cheerleader in Amerika weiblich waren.

Im Jahr 1978 wurde Amerika durch die erste Übertragung der Collegiate Cheerleading Championships auf CBS mit dem Wettkampfsport Cheerleading bekannt gemacht.

Die Dallas Cowboys Cheerleader (1983) bei ihrem Auftritt in der USO-Show "America and Her Music" auf dem Deck des atomgetriebenen Lenkwaffenkreuzers USS Bainbridge (CGN-25)

1980er Jahre bis heute

Cheerleading ist in den USA eine weit verbreitete Aktivität. Das Bild zeigt US-Verteidigungsminister Donald Rumsfeld, der mit Cheerleadern der US-Armee posiert (2004).

In den 1980er Jahren begann die Entwicklung des modernen Cheerleadings, bei dem schwierige Stuntszenen und Gymnastik in die Routinen integriert wurden. All-Star-Teams, d. h. Teams, die keiner Schule angehören, tauchten auf und führten schließlich zur Gründung der U.S. All Star Federation (USASF). ESPN übertrug den National High School Cheerleading Competition erstmals 1983 landesweit.

Bis 1981 hatten insgesamt siebzehn Teams der Nation Football League ihre eigenen Cheerleader. Die einzigen Teams ohne NFL-Cheerleader waren zu diesem Zeitpunkt New Orleans, New York, Detroit, Cleveland, Denver, Minnesota, Pittsburgh, San Francisco und San Diego. Professionelles Cheerleading breitete sich schließlich auch auf Fußball- und Basketballmannschaften aus.

Cheerleading-Organisationen wie die 1987 gegründete American Association of Cheerleading Coaches and Advisors (AACCA) begannen mit der Anwendung allgemeiner Sicherheitsstandards, um die Zahl der Verletzungen zu verringern und zu verhindern, dass gefährliche Stunts, Pyramiden und Tumbling-Pässe in die Cheerleading-Routinen aufgenommen werden. Im Jahr 2003 wurde der National Council for Spirit Safety and Education (NCSSE) gegründet, um Sicherheitsschulungen für Jugend-, Schul-, All-Star- und College-Coaches anzubieten. Die NCAA verlangt nun von College-Cheerleader-Coaches, dass sie ein national anerkanntes Sicherheitstrainingsprogramm erfolgreich absolvieren.

Trotz seiner sportlichen und wettbewerbsorientierten Entwicklung hat sich das Cheerleading auf Schulebene seine Verbindung zu den Traditionen der geistigen Führung bewahrt. Cheerleader werden häufig als Botschafter ihrer Schule und als Führungspersönlichkeiten innerhalb der Schülerschaft angesehen. Auf College-Ebene werden Cheerleader oft eingeladen, bei Spendenaktionen und Veranstaltungen der Universität mitzuwirken.

Die "Marlin Mermaids", die 2003 ihr Debüt gaben, erlangten landesweite Bekanntheit und haben andere MLB-Teams beeinflusst, ihre eigenen Cheerleader-Tanzgruppen zu gründen.

Im Jahr 2005 waren rund 97 % aller Teilnehmer am modernen Cheerleading weiblich, obwohl auf Hochschulebene etwa 50 % der Teilnehmer männlich sind. Die Stunts der modernen männlichen Cheerleader konzentrieren sich weniger auf die Beweglichkeit und mehr auf Tumbling, Flips, Pikes und Handstände. Diese sind von starken Beinen und einer starken Rumpfkraft abhängig.

Im Jahr 2019 waren Napoleon Jinnies und Quinton Peron die ersten männlichen Cheerleader in der Geschichte der NFL, die beim Super Bowl auftraten.

Änderungen der Sicherheitsvorschriften

Kristi Yamaoka, eine Cheerleaderin der Southern Illinois University, erlitt einen Wirbelbruch, als sie sich nach einem Sturz von einer menschlichen Pyramide den Kopf stieß. Außerdem erlitt sie eine Gehirnerschütterung und eine Lungenprellung. Der Sturz ereignete sich, als Yamaoka während eines Basketballspiels zwischen der Southern Illinois University und der Bradley University im Savvis Center in St. Louis am 5. März 2006 das Gleichgewicht verlor. Der Sturz erregte landesweites Aufsehen, weil Yamaoka auf einer Bahre liegend weiterspielte, während sie aus dem Spiel gebracht wurde.

Der Unfall veranlasste die Missouri Valley Conference, ihren Mitgliedsschulen zu verbieten, dass Cheerleader eine Woche lang während eines Konferenzturniers im Frauenbasketball "gestartet oder geworfen werden und an Formationen teilnehmen, die höher als zwei Ebenen sind", und führte auch zu einer Empfehlung der NCAA, dass Konferenzen und Turniere während der restlichen Basketball-Saison der Männer und Frauen keine zweieinhalb oder mehr Ebenen hohen Pyramiden und einen als Korbwurf bekannten Stunt erlauben. Am 11. Juli 2006 wurden die Verbote vom AACCA-Regelkomitee für dauerhaft erklärt:

Das Komitee stimmte einstimmig für eine umfassende Überarbeitung der Cheerleading-Sicherheitsregeln, von denen die wichtigste bestimmte Fähigkeiten der Oberstufe während Basketballspielen einschränkt. Korbwürfe, 2,5 Meter hohe Pyramiden, einarmige Stunts, Stunts, die Drehungen oder Saltos beinhalten, und drehende Purzelbäume dürfen nur in der Halbzeitpause und nach dem Spiel auf einer Mattenfläche ausgeführt werden und sind während des Spiels oder während Auszeiten verboten.

Arten von Teams in den Vereinigten Staaten heute

Cheerleader der Universität Memphis mit einem Co-ed-Doppel-Cupie

Von der Schule gesponsert

Die meisten amerikanischen Grundschulen, Mittelschulen, High Schools und Colleges haben organisierte Cheerleader-Teams. Einige Colleges bieten sogar Cheerleading-Stipendien für Studenten an. Ein Schul-Cheerleading-Team kann auf lokaler, regionaler oder nationaler Ebene an Wettkämpfen teilnehmen, doch ihr Hauptzweck besteht in der Regel darin, Sportveranstaltungen anzufeuern und das Publikum zum Mitmachen zu bewegen. Cheerleading entwickelt sich immer mehr zu einer ganzjährigen Aktivität, die mit Probetrainings im Frühjahrssemester des vorangehenden Schuljahres beginnt. Die Teams können im Sommer an organisierten Cheerleading-Camps und Übungen teilnehmen, um ihre Fähigkeiten zu verbessern und Routinen für Wettkämpfe zu entwickeln.

Neben der Unterstützung der Football- oder anderer Sportmannschaften ihrer Schulen können Schüler-Cheerleader das ganze Jahr über mit Freizeitroutinen an Wettbewerben teilnehmen.

Elementarschule

In den letzten Jahren hat sich die Zahl der organisierten Cheerleader-Teams an Grundschulen deutlich erhöht. Dies ist eine gute Möglichkeit, jüngere Kinder an den Sport heranzuführen und sie daran zu gewöhnen, das Publikum anzuführen. Da kleine Kinder so schnell viel lernen, fällt ihnen das Taumeln in der Grundschule oft sehr leicht.

Mittelschule

Middle School Cheerleading hat sich kurz nach der Gründung der High School Squads entwickelt und wird auf Bezirksebene durchgeführt. In der Mittelstufe dienen die Cheerleader demselben Zweck, folgen aber oft einem modifizierten Regelwerk der High School Squads mit möglichen zusätzlichen Regeln. Squads können Basketball-, Football- und andere Sportteams ihrer Schule anfeuern. Sie können auch bei Kundgebungen auftreten und gegen andere Schulen der Umgebung antreten. Cheerleading in der Mittelstufe kann manchmal nur in zwei Jahreszeiten stattfinden: Herbst und Winter. Viele Cheerleader der Mittelstufe treten jedoch das ganze Jahr über auf, genau wie die Cheerleader der High School. Die Cheerleader der Mittelstufe verwenden dieselben Cheerleading-Bewegungen wie ihre älteren Kollegen, führen jedoch je nach den Regeln in ihrem Gebiet weniger extreme Stunts und Tumbling-Elemente aus.

Oberschule

Highschool-Cheerleader

In der High School gibt es in der Regel zwei Mannschaften pro Schule: die Universitätsmannschaft und eine Juniormannschaft. High School Cheerleading beinhaltet sowohl Aspekte des Schulgeistes als auch des Wettbewerbs. Diese Kader sind Teil eines ganzjährigen Zyklus geworden. Angefangen bei den Tryouts im Frühjahr, über das ganzjährige Training, das Anfeuern von Teams im Herbst und Winter bis hin zur Teilnahme an Cheerleading-Wettbewerben. Die meisten Teams trainieren im Sommer mindestens drei Tage pro Woche für jeweils etwa zwei Stunden. Viele Teams nehmen auch an separaten Tumbling-Sitzungen außerhalb des Trainings teil. Während des Schuljahres wird Cheerleading in der Regel an fünf bis sechs Tagen pro Woche trainiert. Während der Wettkampfsaison wird oft an sieben Tagen geübt, manchmal auch zweimal am Tag. Der Schulgeist-Aspekt des Cheerleadings beinhaltet das Anfeuern, Unterstützen und "Anfeuern" der Zuschauer bei Football- und Basketballspielen und sogar bei Ringkämpfen. Außerdem treten Cheerleader in der Regel bei Pep Rallyes auf und bringen den Schulgeist zu anderen Schülern. Im Mai 2009 veröffentlichte die National Federation of State High School Associations die Ergebnisse ihrer ersten echten Highschool-Studie. Sie schätzte die Zahl der High School Cheerleader an öffentlichen High Schools auf rund 394.700.

Es gibt verschiedene Cheerleading-Organisationen, die Wettbewerbe veranstalten; einige der wichtigsten sind staatliche und regionale Wettbewerbe. Viele High Schools veranstalten oft Cheerleading-Wettbewerbe, an denen auch IHSA-Juroren teilnehmen. Die regionalen Wettbewerbe sind Qualifikationsveranstaltungen für nationale Wettbewerbe, wie z. B. die UCA (Universal Cheerleaders Association) in Orlando, Florida, jedes Jahr. Viele Teams haben einen professionellen Choreographen, der ihre Routine choreographiert, um sicherzustellen, dass sie nicht gegen Regeln oder Vorschriften verstoßen und um dem Team kreative Elemente zu geben.

Hochschule

Die Cheerleader der University of Florida führen während eines Footballspiels der Gators eine hohe Spagatpyramide vor

An den meisten amerikanischen Universitäten gibt es Cheerleader, die beim Football, Basketball, Volleyball, Ringen und Fußball anfeuern. Bei den meisten College-Teams handelt es sich um größere gemischte Teams, obwohl in den letzten Jahren die Zahl der reinen Mädchenteams und der kleineren College-Teams stark zugenommen hat. Cheerleading wird von der NCAA, NAIA und NJCAA nicht als Leichtathletik anerkannt; daher gibt es nur wenige bis gar keine Stipendien für Sportler, die Cheerleading auf College-Ebene betreiben wollen. Einige Community Colleges und Universitäten bieten jedoch Stipendien direkt aus dem Programm oder aus Sponsorengeldern an. Einige Colleges bieten Stipendien für die Talente eines Athleten, für akademische Exzellenz und/oder für die Beteiligung an Gemeindeveranstaltungen an.

College-Kader führen schwierigere Stunts aus, wie z. B. mehrstufige Pyramiden sowie Drehungen und Drehungen beim Korbwurf.

College-Cheerleader feuern nicht nur die anderen Sportarten an ihrer Universität an, viele Teams an Universitäten treten auch bei den UCA College Nationals oder den NCA College Nationals gegen andere Schulen an. Dazu müssen die Teams eine 2 Minuten und 30 Sekunden dauernde Choreographie mit Elementen aus Sprüngen, Tumbling, Stunting, Korbwürfen, Pyramiden und einer Publikumsbeteiligung einstudieren. Der Sieg bei einem dieser Wettbewerbe ist eine sehr prestigeträchtige Leistung und wird von den meisten Schulen als weiterer nationaler Titel angesehen.

Jugendligen und Leichtathletikverbände

Jugend-Cheerleader während einer Football-Halbzeitshow. Die überwiegende Mehrheit der Cheerleader und Cheerleaderteams besteht aus Jugendlichen im Highschool-Alter und jünger.

Organisationen, die Jugend-Cheerleader-Teams sponsern, sponsern in der Regel auch Jugendliga-Football- oder Basketball-Teams. Dadurch können die beiden Teams unter demselben Sponsor miteinander vermischt werden. Beide Teams haben denselben Maskottchennamen und die Cheerleader treten bei ihren Football- oder Basketballspielen auf. Beispiele für solche Sponsoren sind Pop Warner, American Youth Football und der YMCA. Der Zweck dieser Mannschaften besteht in erster Linie darin, die zugehörigen Football- oder Basketballspieler zu unterstützen, aber einige Teams nehmen auch an lokalen oder regionalen Wettbewerben teil. Die Pop Warner Association veranstaltet sogar jedes Jahr im Dezember eine nationale Meisterschaft für Teams, die sich für ihr Programm qualifizieren.

All-Star- oder Club-Cheerleading

"All-Star"- oder Club-Cheerleading unterscheidet sich vom Schul- oder Sideline-Cheerleading, da sich All-Star-Teams ausschließlich auf die Durchführung einer Wettkampfroutine konzentrieren und nicht auf die Leitung von Cheers für andere Sportteams. All-Star-Cheerleader sind Mitglieder eines privaten Fitnessstudios oder Vereins, für den sie in der Regel Beiträge oder Gebühren zahlen, ähnlich wie bei einem Gymnastikstudio.

In den frühen 1980er Jahren entstanden Cheerleader-Teams, die nicht mit einer Schule oder Sportliga verbunden waren und deren Hauptziel der Wettbewerb war. Die erste Organisation, die sich All-Star nannte, waren die Q94 Rockers aus Richmond, Virginia, die 1982 gegründet wurden. All-Star-Teams, die vor 1987 antraten, wurden in dieselben Divisionen eingeteilt wie Teams, die Schulen oder Sportligen vertraten. 1986 nahm sich die National Cheerleaders Association (NCA) dieser Situation an und schuf eine eigene Division für Teams, die keine Schule oder Sportvereinigung als Sponsor hatten, und nannte sie All-Star Division. Mit zunehmender Beliebtheit dieser Art von Teams wurden immer mehr von ihnen gebildet, die an Wettbewerben teilnahmen, die von vielen verschiedenen Organisationen und Unternehmen gesponsert wurden, wobei jedes seine eigenen Regeln, Vorschriften und Abteilungen verwendete. Diese Situation bereitete den Trainern und Fitnessstudiobesitzern Sorgen, da die Unstimmigkeiten dazu führten, dass die Trainer ihre Routinen ständig ändern mussten, was Zeit kostete, die besser für die Entwicklung von Fähigkeiten und die persönliche Betreuung ihrer Sportler genutzt werden konnte. Was noch wichtiger ist: Da die verschiedenen Unternehmen ständig um einen Wettbewerbsvorteil kämpften, wurden die Sicherheitsstandards immer laxer. In einigen Fällen versuchten sich unqualifizierte Trainer und unerfahrene Kader an gefährlichen Stunts, was auf diese erweiterten Regeln zurückzuführen war.

Die United States All Star Federation (USASF) wurde 2003 von den Wettbewerbsunternehmen gegründet, um als nationaler Dachverband für All Star Cheerleading zu fungieren und ein einheitliches Regelwerk und Bewertungskriterien zu schaffen, die von allen von der Federation sanktionierten Wettbewerben befolgt werden. Im Bestreben, den Sport zu fördern und mehr Möglichkeiten für hochrangige Teams zu schaffen, veranstaltete die USASF am 24. April 2004 die ersten Cheerleading Worlds. Zur gleichen Zeit organisierten sich Cheerleading-Coaches aus dem ganzen Land, um die gleichen Regeln aufzustellen, und nannten sich National All Star Cheerleading Coaches Congress (NACCC). Im Jahr 2005 wurde der NACCC von der USASF übernommen und zu deren Regelwerk. Ende 2006 ermöglichte die USASF die Gründung der International All-Star Federation (IASF), die nun weltweit das Club Cheerleading regelt.

Wettkampf-Cheerleading - Paramount Cheerleader bei einer Waage

Ab 2020 umfasst das All-Star Cheerleading, wie es von der USASF sanktioniert wird, eine Gruppe von 5 bis 36 Frauen und Männern. Die All-Star Cheerleader werden in Gruppen eingeteilt, die sich nach Alter, Größe des Teams, Geschlecht der Teilnehmer und Leistungsniveau richten. Die Altersgruppen reichen von unter 4 Jahren bis zu 18 Jahren und älter. Die Mannschaft bereitet sich das ganze Jahr über auf viele verschiedene Auftritte bei Wettbewerben vor, wobei sie jedoch nur bis zu 2½ Minuten während ihrer Mannschaftsroutine auftritt. Die Anzahl der Wettkämpfe, an denen ein Team teilnimmt, ist von Team zu Team unterschiedlich, aber im Allgemeinen nehmen die meisten Teams an sechs bis zehn Wettkämpfen pro Jahr teil. Zu diesen Wettbewerben gehören lokale oder regionale Wettkämpfe, die normalerweise in Schulturnhallen oder lokalen Veranstaltungsorten stattfinden, nationale Wettkämpfe, die in großen Veranstaltungsorten in den ganzen USA veranstaltet werden, und die Cheerleading Worlds, die in Walt Disney World in Orlando, Florida, stattfinden. Bei einem Wettbewerbsprogramm führt ein Team sorgfältig choreografierte Stunts, Purzelbäume, Sprünge und Tänze zu seiner eigenen Musik auf. Die Teams erstellen ihre Routinen nach einem Acht-Zähl-System und wenden dieses auf die Musik an, damit die Teammitglieder die Elemente mit präzisem Timing und Synchronisation ausführen.

All-Star-Cheerleader nehmen an Wettbewerben teil, die von privaten Veranstaltungsproduktionsfirmen veranstaltet werden, allen voran Varsity Spirit. Varsity Spirit ist die Muttergesellschaft vieler Tochtergesellschaften, darunter The National Cheerleader's Association, The Universal Cheerleader's Association, AmeriCheer, Allstar Challenge und JamFest. Jedes einzelne Unternehmen oder jede Tochtergesellschaft veranstaltet in der Regel ihre eigenen lokalen und nationalen Wettbewerbe. Das bedeutet, dass viele Fitnessstudios in ein und demselben Gebiet in ein und demselben Jahr Landes- und Bundesmeister sein können, ohne jemals gegeneinander angetreten zu sein. Derzeit gibt es kein System, das nur einen Landes- oder Bundestitel vergibt.

Die Kampfrichter achten bei einem Wettbewerb genau auf illegale Fertigkeiten der Gruppe oder eines einzelnen Mitglieds. Eine illegale Fertigkeit ist etwas, das in dieser Abteilung aufgrund von Schwierigkeiten oder Sicherheitsbeschränkungen nicht erlaubt ist. Sie achten auf Abzüge oder Dinge, die schief gehen, wie z. B. ein fallengelassener Stunt oder ein Tumbler, der die Landung nicht schafft. Generell bewerten die Kampfrichter den Schwierigkeitsgrad und die Ausführung von Sprüngen, Stunts und Tumbling, die Synchronität, die Kreativität, die Schärfe der Bewegungen, die Vorführungskunst und die allgemeine Ausführung der Routine.

Wenn ein Team der Stufe 6 oder 7 bei ausgewählten, von der USASF/IASF genehmigten nationalen Wettbewerben eine gute Platzierung erreicht, kann es sich einen Platz bei den Cheerleading Worlds verdienen und gegen Teams aus der ganzen Welt antreten sowie Geld für die Platzierung erhalten. Für Elite-Cheerleader sind die Cheerleading Worlds die höchste Wettkampfstufe, die sie anstreben können, und der Gewinn eines Weltmeistertitels ist eine unglaubliche Ehre.

Professionell

NFL Cheerleader beim Pro Bowl 2006.

Professionelle Cheerleader und Tänzer jubeln in Sportarten wie Football, Basketball, Baseball, Ringen oder Hockey. Es gibt nur eine kleine Handvoll professioneller Cheerleading-Ligen auf der ganzen Welt; zu den professionellen Ligen gehören die NBA Cheerleading League, die NFL Cheerleading League, die CFL Cheerleading League, die MLS Cheerleading League, die MLB Cheerleading League und die NHL Ice Girls. Obwohl es in mehreren Ländern professionelle Cheerleading-Ligen gibt, gibt es keine olympischen Teams.

Neben dem Anfeuern bei Spielen und Wettkämpfen können sich professionelle Cheerleader als Teams auch in der Philanthropie und Wohltätigkeitsarbeit, als Models, Motivationsredner, bei Fernsehauftritten und in der Werbung betätigen.

Verletzungen und Unfälle

Cheerleading ist die Sportart mit der höchsten Rate an katastrophalen Verletzungen bei weiblichen Sportlern. Von den 2,9 Millionen weiblichen High-School-Sportlern in den Vereinigten Staaten sind nur 3 % Cheerleader, doch sind fast 65 % aller katastrophalen Verletzungen in der High-School-Leichtathletik von Mädchen auf Cheerleading zurückzuführen. In Daten, die das akademische Jahr 1982-83 bis zum akademischen Jahr 2018-19 in den USA abdecken, lag die Rate schwerer, direkter traumatischer Verletzungen pro 100.000 Teilnehmerinnen bei Cheerleaderinnen auf High-School-Ebene bei 1,68 und war damit die höchste aller untersuchten High-School-Sportarten. (Tabelle 9a) Die College-Rate konnte nicht ermittelt werden, da die Gesamtzahl der College-Cheerleader nicht bekannt war, aber die Gesamtzahl der traumatischen, direkten katastrophalen Verletzungen in diesem Zeitraum betrug 33 (28 weibliche, 5 männliche) und war damit höher als bei allen anderen Sportarten auf dieser Ebene, mit Ausnahme von Football (Tabelle 5a). Eine andere Studie ergab, dass zwischen 1982 und 2007 103 tödliche, behindernde oder schwere Verletzungen bei weiblichen High-School-Sportlern verzeichnet wurden, wobei die überwiegende Mehrheit (67) beim Cheerleading auftrat.

Die Hauptursache für Verletzungen sind Stunts, auch bekannt als Pyramiden. Diese Stunts werden sowohl bei Spielen und Kundgebungen als auch bei Wettbewerben ausgeführt. Manchmal konzentrieren sich Wettbewerbsroutinen ausschließlich auf die Verwendung schwieriger und riskanter Stunts. Zu diesen Stunts gehören in der Regel ein Flyer (die Person an der Spitze), ein oder zwei Bases (die Personen am Boden) und ein oder zwei Spotter vorne und hinten am Boden. Die häufigste Verletzung im Zusammenhang mit Cheerleading ist eine Gehirnerschütterung. 96 % dieser Gehirnerschütterungen sind auf Stunts zurückzuführen. Andere Verletzungen sind: verstauchte Knöchel, verstauchte Handgelenke, Rückenverletzungen, Kopfverletzungen (manchmal Gehirnerschütterungen), gebrochene Arme, Ellbogenverletzungen, Knieverletzungen, gebrochene Nasen und gebrochene Schlüsselbeine. Manchmal können die Verletzungen aber auch so schwerwiegend sein wie Schleudertrauma, Genickbruch, gebrochene Wirbel und Tod.

In der Fachzeitschrift Pediatrics wird berichtet, dass die Zahl der Cheerleader, die sich Knochenbrüche, Gehirnerschütterungen und Verstauchungen zugezogen haben, zwischen 1990 und 2002 um mehr als 100 Prozent gestiegen ist und dass im Jahr 2001 25.000 Krankenhausaufenthalte wegen Cheerleader-Verletzungen an Schulter, Knöchel, Kopf und Nacken gemeldet wurden. In den USA war Cheerleading zwischen 1982 und 2007 für 65,1 % aller schwerwiegenden körperlichen Verletzungen bei weiblichen High-School-Schülern und für 66,7 % der schwerwiegenden Verletzungen bei College-Schülern verantwortlich. 2002 wurden 22.900 Minderjährige mit Verletzungen im Zusammenhang mit Cheerleading ins Krankenhaus eingeliefert.

Die Risiken des Cheerleadings wurden durch den Tod von Lauren Chang deutlich. Chang starb am 14. April 2008, nachdem sie an einem Wettbewerb teilgenommen hatte, bei dem ihre Teamkollegin sie so heftig in die Brust getreten hatte, dass ihre Lunge kollabierte.

Cheerleading (sowohl für Mädchen als auch für Jungen) war eine der Sportarten, die im Rahmen des Programms für pädiatrische Verletzungsprävention, Bildung und Forschung der Colorado School of Public Health in den Jahren 2009/10-2012/13 untersucht wurden. Die Daten zu Cheerleading-Verletzungen sind in dem Bericht für 2012-13 enthalten.

Vereinigungen, Verbände und Organisationen

Internationale Cheer-Union (ICU): Die ICU wurde am 26. April 2004 gegründet und ist vom SportAccord als weltweiter Dachverband des Cheerleadings und als Autorität in allen damit zusammenhängenden Fragen anerkannt. Mit der Beteiligung von 105 nationalen Mitgliedsverbänden, die 3,5 Millionen Athleten weltweit erreichen, dient die ICU weiterhin als einheitliche Stimme für diejenigen, die sich für die positive Entwicklung des Cheerleading auf der ganzen Welt einsetzen.

Nach einem positiven Votum der SportAccord-Generalversammlung am 31. Mai 2013 in Sankt Petersburg wurde die International Cheer Union (ICU) das 109. Mitglied von SportAccord und der 93. internationale Sportverband, der der internationalen Sportfamilie beitrat. Gemäß den Statuten von SportAccord ist die ICU als Weltverband des Cheerleadings und als Autorität in allen damit zusammenhängenden Fragen anerkannt.

Ab der Saison 2016-17 hat die ICU ein Team für Junioren (12-16 Jahre) eingeführt, das bei den Cheerleading Worlds antritt, da Cheerleading jetzt den vorläufigen Status einer olympischen Sportart hat. Damit Cheerleading eines Tages an den Olympischen Spielen teilnehmen kann, muss es ein Junior- und ein Seniorteam geben, die bei den Weltmeisterschaften antreten. Das erste Junior-Cheerleading-Team, das für die Junioren-Nationalmannschaft ausgewählt wurde, war die Eastside Middle School in Mount Washington, Kentucky, und wird die Vereinigten Staaten in der ersten Junioren-Division bei den Weltmeisterschaften vertreten.

Die ICU veranstaltet Schulungsseminare für Kampfrichter und Trainer, globale Veranstaltungen und die Cheerleading-Weltmeisterschaften. Die ICU hat sich auch beim Internationalen Olympischen Komitee (IOC) beworben und erfüllt den von der Welt-Anti-Doping-Agentur (WADA) aufgestellten Code.

International Federation of Cheerleading (IFC): Die am 5. Juli 1998 gegründete International Federation of Cheerleading (IFC) ist ein gemeinnütziger Verband mit Sitz in Tokio, Japan, und ist ein weltweiter Dachverband des Cheerleadings, hauptsächlich in Asien. Die Ziele der IFC sind die weltweite Förderung des Cheerleadings, die Verbreitung des Wissens über Cheerleading und die Entwicklung freundschaftlicher Beziehungen zwischen den Mitgliedsverbänden und -vereinigungen.

USA Cheer Die USA Federation for Sport Cheering (USA Cheer) wurde 2007 gegründet, um als nationaler Dachverband für alle Arten von Cheerleading in den Vereinigten Staaten zu dienen, und ist von der ICU anerkannt. "Die USA Federation for Sport Cheering ist eine gemeinnützige 501(c)(6)-Organisation, die 2007 gegründet wurde, um als nationaler Dachverband für Sport Cheering in den USA zu dienen. USA Cheer steht im Dienste der Cheer-Gemeinschaft, einschließlich Club Cheering (All Star) und traditioneller schulischer Cheer-Programme, sowie der wachsenden Sportart STUNT. USA Cheer hat drei Hauptziele: das Interesse und die Teilnahme an Cheer in den Vereinigten Staaten zu steigern und zu entwickeln; Sicherheit und Sicherheitserziehung für Cheer in den Vereinigten Staaten zu fördern; und die Vereinigten Staaten von Amerika bei internationalen Cheer-Wettbewerben zu vertreten." Im März 2018 ging der Verband in der American Association of Cheerleading Coaches and Advisors (AACCA) auf und bietet nun Sicherheitsrichtlinien und Schulungen für alle Ebenen des Cheerleadings an. Außerdem organisieren sie das USA National Team.

Universal Cheerleading Association: Die UCA ist ein Verband, der zur Unternehmensmarke Varsity gehört. "Die Universal Cheerleaders Association wurde 1974 von Jeff Webb gegründet, um die beste Ausbildung für Cheerleader anzubieten, mit dem Ziel, High-Level-Fähigkeiten mit traditioneller Publikumsführung zu verbinden. Es war Jeffs Vision, Cheerleading in die dynamische, sportliche Kombination aus energiegeladener Unterhaltung und schulischer Führung zu verwandeln, die von so vielen geliebt wird." "Heute ist UCA das größte Cheerleading-Camp-Unternehmen der Welt und bietet die größte Auswahl an Terminen und Orten aller Camp-Unternehmen. Wir feiern auch die unglaubliche harte Arbeit und die Sportlichkeit der Cheerleader durch den Ruhm der Wettkämpfe bei über 50 regionalen Veranstaltungen im ganzen Land und unsere Meisterschaften im Walt Disney World Resort® jedes Jahr." "UCA hat mehr als 4,5 Millionen Athleten auf und neben dem Spielfeld Führungsqualitäten und persönliches Selbstvertrauen vermittelt und ist seit mehr als fünfundvierzig Jahren führend in der Branche. UCA hat vielen Cheerleadern geholfen, die Ausbildung zu erhalten, die sie für ihren Erfolg brauchen.

Wettbewerbe und Unternehmen

Asiatisches Thailand Cheerleading Invitational (ATCI): Organisiert von der Cheerleading Association of Thailand (CAT) in Übereinstimmung mit den Regeln und Vorschriften der International Federation of Cheerleading (IFC). Das ATCI findet seit 2009 jedes Jahr statt. Bei den ATCI treten viele Teams aus ganz Thailand an, darunter auch viele eingeladene Nachbarländer, die ebenfalls Cheerleader entsenden.

Offene asiatische Meisterschaften im Cheerleading (CAIOC): Ausgerichtet von der Foundation of Japan Cheerleading Association (FJCA) in Übereinstimmung mit den Regeln und Vorschriften der IFC. Das CAIOC findet seit 2007 jährlich statt. Jedes Jahr kommen viele Teams aus ganz Asien in Tokio zusammen, um sich zu messen.

Cheerleading-Weltmeisterschaften (CWC): Organisiert von der IFC. Die IFC ist eine 1998 gegründete Non-Profit-Organisation mit Sitz in Tokio, Japan. Die CWC findet seit 2001 alle zwei Jahre statt, und bisher wurde der Wettbewerb in Japan, dem Vereinigten Königreich, Finnland, Deutschland und Hongkong ausgetragen. Die 6. CWC wurde am 26. und 27. November 2011 im Hongkong Coliseum ausgetragen.

ICU-Weltmeisterschaften: Der International Cheer Union gehören derzeit 105 nationale Verbände aus Ländern rund um den Globus an. Jedes Jahr richtet die ICU die Cheerleading-Weltmeisterschaft aus. Bei diesem Wettbewerb werden die Leistungen und das Regelwerk eher im College-Stil durchgeführt. Die Länder stellen jeweils nur ein Team zusammen, das sie vertritt.

Nationale Cheerleading-Meisterschaften (NCC): Die NCC sind der jährliche, von der IFC sanktionierte nationale Cheerleading-Wettbewerb in Indonesien, der von der indonesischen Cheerleading-Community (ICC) organisiert wird. Seit den NCC 2010 ist die Veranstaltung nun auch für internationale Wettbewerbe geöffnet, was für die ICC einen bedeutenden Schritt nach vorne bedeutet. Teams aus vielen Ländern wie Japan, Thailand, den Philippinen und Singapur nahmen an der bahnbrechenden Veranstaltung teil.

Der Wettkampfboden bei Final Destination

Panamerikanische Cheerleading-Meisterschaften (PCC): Die PCC wurden 2009 zum ersten Mal in Latacunga, Ecuador, ausgetragen und sind die kontinentale Meisterschaft, die von der Pan-American Federation of Cheerleading (PFC) organisiert wird. Die PFC, die unter dem Dach der IFC agiert, ist der gemeinnützige kontinentale Verband des Cheerleadings, dessen Ziel es ist, das Cheerleading auf dem amerikanischen Kontinent zu fördern und zu entwickeln. Die PCC findet alle zwei Jahre statt und wurde im November 2010 zum zweiten Mal in Lima, Peru, abgehalten.

USASF/IASF Worlds: Viele US-amerikanische Cheerleading-Organisationen gründen und registrieren die gemeinnützige United States All Star Federation (USASF) und die International All Star Federation (IASF), um das internationale Club-Cheerleading und die Cheerleading-Club-Weltmeisterschaften zu unterstützen. Die ersten Cheerleading-Weltmeisterschaften, die Cheerleading Worlds, wurden von der USASF/IASF im Walt Disney World Resort ausgerichtet und 2004 für eine weltweite ESPN-Übertragung aufgezeichnet. Dieser Wettbewerb ist nur für All-Star/Club Cheerleading gedacht. Nur Teams der Stufen 6 und 7 dürfen teilnehmen und müssen von einem Partnerunternehmen ein Angebot erhalten.

Varsity: Varsity Spirit, ein Zweig von Varsity Brands, ist eine Muttergesellschaft, die in den letzten 10 Jahren die meisten anderen Produktionsfirmen für Cheerleading-Veranstaltungen übernommen oder aufgekauft hat. Im Folgenden finden Sie eine Liste der Tochterunternehmen von Varsity Spirit:

  • All Star Challenge
  • All Star Meisterschaften
  • All Things Cheer
  • Aloha Spirit Meisterschaften
  • America's Best Meisterschaften
  • American Cheer und Tanz
  • Amerikanische Cheer Power
  • Amerikanische Cheerleader Vereinigung
  • AmeriCheer: Americheer wurde 1987 von Elizabeth Rossetti gegründet. Es ist die Muttergesellschaft von Ameridance und der Eastern Cheer and Dance Association. Im Jahr 2005 wurde Americheer eines der Gründungsmitglieder des NLCC. Das bedeutet, dass Americheer-Veranstaltungen die Möglichkeit bieten, sich für die U.S. Finals zu bewerben: Das endgültige Ziel. Der AmeriCheer InterNational Championship Wettbewerb findet jedes Jahr im März im Walt Disney World Resort in Orlando, Florida statt.
  • Sportliche Meisterschaften
  • Champion Cheer und Tanz
  • Champion Spirit Gruppe
  • Cheer LTD
  • CHEERSPORT: CHEERSPORT wurde 1993 von All-Star-Trainern gegründet, die der Meinung waren, dass sie Wettbewerbe veranstalten können, die für die Athleten, Trainer und Zuschauer besser sind. Ihre Hauptveranstaltung sind die CHEERSPORT Nationals, die jedes Jahr im Februar im Georgia World Congress Center in Atlanta, Georgia, stattfinden.
  • CheerStarz
  • COA Cheer und Tanz
  • Coastal Cheer und Tanz
  • Encore Meisterschaften
  • GLCC-Veranstaltungen
  • Golden State Spirit Vereinigung
  • Die JAM-Marken: JAM Brands, mit Hauptsitz in Louisville, Kentucky, bietet Produkte und Dienstleistungen für die Cheerleading- und Tanzbranche an. Das Unternehmen bestand früher aus etwa 12 verschiedenen Marken, die alles von Wettbewerben über Camps und Uniformen bis hin zu Merchandise und Bekleidung produzierten, gehört aber jetzt der Muttergesellschaft Varsity. JAMfest, die ursprüngliche Marke von The JAM Brands, gibt es seit 1996 und wurde von Aaron Flaker und Emmitt Tyler gegründet.
  • Mardi Gras Spirit Veranstaltungen
  • Mittelatlantische Meisterschaften
  • Wahl der Nation
  • Nationale Cheerleader-Vereinigung (NCA): Die NCA wurde 1948 von Lawrence Herkimer gegründet. Jedes Jahr veranstaltet die NCA eine Vielzahl von Wettbewerben in den gesamten Vereinigten Staaten, insbesondere die NCA High School Cheerleading Nationals und die NCA All-Star Cheerleading Nationals in Dallas, Texas. Sie sind auch Gastgeber der NCA/NDA Collegiate Cheer & Dance Championship in Daytona Beach, Florida. Neben den Wettbewerben bietet sie auch Sommercamps für Schul-Cheerleader an. Ihre Schwesterorganisation ist die National Dance Alliance (NDA).
  • One Up Meisterschaften
  • PacWest
  • Meer zum Himmel
  • Spirit-Feier
  • Spirit Cheer
  • Spirit Sport
  • Spirit Unbegrenzt
  • Spirit Xpress
  • Die amerikanischen Meisterschaften
  • Die U.S. Finals: Diese Veranstaltung wurde früher von Nation's Leading Cheer Companies ausgerichtet, einem Unternehmen mit mehreren Marken, das mit anderen Unternehmen zusammenarbeitete, wie z. B: Americheer/Ameridance, American Cheer & Dance Academy, Eastern Cheer & Dance Association und Spirit Unlimited, bevor sie alle von Varsity übernommen wurden. Ab 2006 veranstaltete das NLCC jedes Jahr die US Finals: The Final Destination of Cheerleading and Dance". Jedes Team, das daran teilnimmt, muss sich qualifizieren und erhält ein Angebot für den Wettbewerb eines Partnerunternehmens. Im Mai 2008 kündigten das NLCC und The JAM Brands eine Partnerschaft an, um The U.S. Finals - Final Destination zu produzieren. Diese Veranstaltung wird weiterhin von der neuen Muttergesellschaft Varsity produziert. Es gibt neun Final Destination-Standorte im ganzen Land. Nach den regionalen Wettbewerben werden die Videos aller teilnehmenden Teams an eine neue Jury geschickt und neu bewertet, um die Teams mit denen zu vergleichen, gegen die sie vielleicht noch nie angetreten sind.
  • Universal Cheerleaders Association (UCA): Die Universal Cheerleaders Association wurde 1974 von Jeff Webb gegründet. Seit 1980 ist die UCA Gastgeber der National High School Cheerleading Championship im Walt Disney World Resort. Sie ist auch Gastgeber der National All-Star Cheerleading Championship und der College Cheerleading National Championship im Walt Disney World Resort. Alle diese Veranstaltungen werden auf ESPN übertragen.
  • United Spirit Association: Im Jahr 1950 leitete Robert Olmstead sein erstes Sommertrainingslager, aus dem später die USA hervorgingen. Der Schwerpunkt der USA liegt auf dem Erlebnis des Spieltags, um die Unterhaltung der Zuschauer zu verbessern. Dieser Schwerpunkt führte zu den ersten American-Football-Halbzeitshows, um Jugendliche aus aller Welt zu erreichen und ihnen das Cheerleading im amerikanischen Stil näher zu bringen. Die USA bieten Wettbewerbe für Cheerleader an, ohne dass eine vorherige Qualifikation für die Teilnahme erforderlich ist. Die Organisation bietet Cheerleadern auch die Möglichkeit, All-American zu werden, an der Macy's Thanksgiving Day Parade teilzunehmen und an der Londoner New Year's Day Parade und anderen besonderen Veranstaltungen teilzunehmen, ähnlich wie es UCA und NCA ihren Teilnehmern ermöglichen.
  • Universal Spirit Association
  • World Spirit Verband

Titel IX Sportstatus

In den Vereinigten Staaten ist die Bezeichnung "Sport" aufgrund des Titels IX von Bedeutung. Es gibt eine große Debatte darüber, ob Cheerleading als Sport im Sinne von Titel IX (ein Teil der United States Education Amendments von 1972, der die Diskriminierung im Rahmen von Bildungsprogrammen aufgrund des Geschlechts verbietet) betrachtet werden sollte oder nicht. Das Amt für Bürgerrechte (Office for Civil Rights, OCR) hat Vermerke und Briefe an Schulen herausgegeben, wonach Cheerleading, sowohl an der Seitenlinie als auch als Wettkampfsport, nicht als "Sportprogramm" im Sinne von Titel IX betrachtet werden darf. Die Befürworter betrachten Cheerleading als Ganzes als Sport und verweisen auf den starken Einsatz athletischer Talente, während die Kritiker es als körperliche Aktivität betrachten, da "Sport" einen Wettbewerb zwischen allen Gruppen impliziert und nicht alle Gruppen antreten, sowie die Subjektivität der Wettbewerbe, bei denen - wie beim Turnen, Tauchen und Eiskunstlauf - die Punkte auf der Grundlage eines menschlichen Urteils und nicht eines objektiven Ziels oder einer Zeitmessung bewertet werden.

Am 27. Januar 2009 entschied der Oberste Gerichtshof von Wisconsin, dass Cheerleading in diesem Bundesstaat eine Sportart mit vollem Körperkontakt ist, so dass die Teilnehmerinnen nicht wegen einer unfallbedingten Verletzung verklagt werden können. Im Gegensatz dazu entschied ein Bundesgericht am 21. Juli 2010 in einem Rechtsstreit, bei dem es um die Frage ging, ob Cheerleading an Colleges als Sport im Sinne von Titel IX gilt, dass es sich nicht um eine Sportart handelt, da es derzeit an der Entwicklung und Organisation von Programmen fehlt.

Die National Collegiate Athletic Association (NCAA) erkennt Cheerleading nicht als Sportart an. Im Jahr 2014 verabschiedete die American Medical Association eine Richtlinie, wonach Cheerleading als führende Ursache für katastrophale Verletzungen bei weiblichen Athleten sowohl in der High School als auch im College als Sport angesehen werden sollte. Obwohl es an den meisten Division-I-Schulen der NCAA Cheerleading-Teams gibt, werden sie immer noch nicht als Sportart anerkannt. Dies führt dazu, dass viele Teams nicht angemessen finanziert werden. Außerdem gibt es nur wenige bis gar keine College-Programme, die Stipendien anbieten, da die Universitäten keine Sportstipendien für Mitglieder von "Spirit"-Teams vergeben können.

Demonstration von Cheerleading-Formationen in Tokio, Japan

Cheerleading in Kanada

Highschool-Cheerleader in Montreal im Jahr 1943

Cheerleading erfreut sich in Kanada zunehmender Beliebtheit bei der Jugend im Rahmen von außerschulischen Programmen. Cheerleading hat sich in der ganzen Welt und insbesondere in Kanada von einer Randsportart zu einer Wettkampfsportart entwickelt. Cheerleading ist in der kanadischen Sportkultur in mehreren Bereichen vertreten. Es gibt sie in der Mittelstufe, in der Oberstufe, auf dem College und am bekanntesten ist das All-Star-Team. Es gibt mehrere regionale, provinzielle und nationale Meisterschaften für alle Athleten, die Cheerleading betreiben. In Kanada gibt es keine Provinzteams, sondern nur ein nationales Programm, das als CCU oder Team Canada bezeichnet wird. Ihr erstes Jahr als Nationalteam war 2009, als sie Kanada bei den International Cheer Union World Cheerleading Championships International Cheer Union (ICU) vertraten.

Wettbewerbe in Kanada

Es gibt keinen offiziellen Dachverband für kanadisches Cheerleading. Die Regeln und Richtlinien für Cheerleading in Kanada werden von der USASF aufgestellt. Es gibt jedoch viele Organisationen in Kanada, die Wettbewerbe veranstalten und separate und individuelle Regeln und Wertungsblätter für jeden Wettbewerb haben. Cheer Evolution ist die größte Cheerleading- und Tanzorganisation in Kanada. Sie veranstalten viele Wettbewerbe und bieten auch einen Wettbewerb für Bewerbungen zu den Worlds an. Es gibt noch weitere Organisationen wie die Ontario Cheerleading Federation (Ontario), Power Cheerleading Association (Ontario), Kicks Athletics (Quebec) und die International Cheer Alliance (Vancouver). Es gibt über vierzig anerkannte Turnvereine mit zahlreichen Teams, die an Wettbewerben in ganz Kanada teilnehmen.

Kanadischer Cheer auf der Weltbühne

Es gibt zwei Weltmeisterschaftswettbewerbe, an denen Kanada teilnimmt. Der erste ist die ICU-Weltmeisterschaft, bei der die kanadischen Nationalteams gegen andere Länder antreten. Zum anderen die Cheerleading Worlds, bei denen kanadische Vereinsteams, so genannte "All-Star"-Teams, an den USASF Cheerleading Worlds teilnehmen. Mitglieder des Nationalteams, die an den ICU Worlds teilnehmen, können auch mit ihren "All-Star-Club"-Teams antreten. Obwohl die Athleten sowohl bei der International Cheer Union (ICU) als auch bei der USASF antreten können, ist ein Wechsel zwischen den Teams bei den einzelnen Wettbewerben nicht gestattet. Die Teams treten am ersten Wettkampftag gegen die anderen Teams aus ihren Ländern an, und die drei besten Teams aus jedem Land in jeder Division kommen in die Endrunde. Am Ende der Endrunde erhält die Mannschaft mit der höchsten Punktzahl für ihr Land den "Nations Cup". Kanada hat mehrere Teams aus dem ganzen Land, die an der USASF Cheerleading Worlds Championship teilnehmen.

Die International Cheer Union (ICU) besteht aus 103 Ländern, die in vier Kategorien gegeneinander antreten: Coed Premier, All-girl Premier, Coed Elite und All-girl Elite. Kanada hat ein Nationalteam, das von der Canadian Cheer Union (CCU) geleitet wird. Ihr Coed Elite Level 5 Team und ihr All-girl Elite Level 5 Team sind viermalige Weltmeister. Die Athleten in den Teams kommen aus dem ganzen Land. Im Jahr 2013 wurden zwei weitere Teams in die Liste aufgenommen. Eine neue Division, die sich mit den Vereinigten Staaten messen wird: die All-girl und die Coed Premier Level 6 Division. Die Mitglieder nehmen an einem Auswahlverfahren teil und werden aufgrund ihrer Fähigkeiten und ihres Erfolgspotenzials ausgewählt. Kanadas nationales Programm hat sich zu einem der erfolgreichsten Programme entwickelt.

Cheerleading in Mexiko

Mexikanische Cheerleader bei einem Fußballspiel in Monterrey, Mexiko.

Cheerleading ist in Mexiko ein beliebter Sport, der häufig bei mexikanischen College-Football- und Profi-Fußballveranstaltungen zu sehen ist. Cheerleading entstand an der Nationalen Autonomen Universität von Mexiko (UNAM), der höchsten Studieneinrichtung des Landes, in den 1930er Jahren, fast unmittelbar nachdem sie ihre Autonomie erhalten hatte. Seitdem hat sich dieses Phänomen zu dem entwickelt, was es heute ist. Zunächst wurde es nur in der UNAM entwickelt, später auch in anderen Sekundar- und Hochschuleinrichtungen in Mexiko-Stadt, und heute praktisch im ganzen Land.

Wettbewerb in Mexiko

Cheerleader der Borregos Salvajes, genannt "Borreguitas", am Institut für Technologie und Hochschulbildung in Monterrey, Mexiko-Stadt.

In Mexiko wird diese Sportart vom mexikanischen Verband der Cheerleader und Cheerleading-Gruppen (Federación Mexicana de Porristas y Grupos de Animación) (FMPGA) unterstützt, einem Gremium, das die Wettbewerbe in Mexiko regelt, sowie von Untergliederungen wie dem Olympischen Verband der Cheerleader (COP Brands), Nationale Organisation der Cheerleader (Organización Nacional de Porristas) (ONP) und die Mexikanische Organisation der Trainer und Animationsgruppen (Organización Mexicana de Entrenadores y Grupos de Animación) (OMEGA Mexico), die die größten des Landes sind.

Im Jahr 2021 fand die dritte Auflage der Nationalen Meisterschaft der Nationalmannschaften statt, die vom mexikanischen Verband der Cheerleader und Cheerleading-Gruppen organisiert wurde, wobei die Veranstaltung virtuell stattfand und live über die Plattform Vimeo übertragen wurde.

Mexikanischer Cheer auf der globalen Bühne

In Mexiko gibt es mehr als 500 Teams und fast 10.000 Athletinnen und Athleten, die diesen Sport ausüben, sowie ein repräsentatives mexikanisches Nationalteam, das bei der von der ICU (International Cheer Union) organisierten Cheerleading-Weltmeisterschaft am 24. April 2015 den ersten Platz belegte und eine Goldmedaille erhielt. 2016 wurde Mexiko das zweitgrößte Land mit den meisten Medaillen in dieser Sportart. Mit 27 Medaillen gilt es als zweite Weltmacht in dieser Sportart hinter den Vereinigten Staaten. Bei der Coed Premier World Cheerleading Championship 2019 belegte Mexiko den 4. Platz hinter den Vereinigten Staaten, Kanada und Taiwan. Bei der Cheerleading-Weltmeisterschaft 2021, die vom internationalen Cheerleading-Verband ausgerichtet wird, belegte das mexikanische Team den 3. Platz in der Kategorie Junior Boom.

Cheerleading im Vereinigten Königreich

Dieser Abschnitt enthält einen Link zu einer separaten Wikipedia-Seite, die über die Geschichte und das Wachstum des Cheerleadings im Vereinigten Königreich berichtet. Diese Seite kann genutzt werden, um die Aktivitäten in den USA und in Australien zu vergleichen und gegenüberzustellen.

Cheerleading in Australien

Dieser Abschnitt enthält einen Link zu einer separaten Wikipedia-Seite, die sich mit der Geschichte und dem Wachstum des Cheerleadings in Australien befasst. Diese Seite kann verwendet werden, um die Aktivität in den USA und in Australien zu vergleichen und gegenüberzustellen.

Bemerkenswerte ehemalige Cheerleader

Dieser Abschnitt enthält einen Link zu einer separaten Wikipedia-Seite, auf der ehemalige Cheerleader und bekannte Cheerleading-Kader aufgelistet sind.

Kategorien

Im Cheer-Sport unterscheidet man zwischen folgenden grundsätzlichen Ausrichtungen:

  • Cheerleading: im Mittelpunkt stehen hier die Akrobatik (Stunts, Baskets, Pyramiden), das Bodenturnen (Tumbling) sowie die Anfeuerungsrufe (Cheer). Im Cheerleading wird bei Wettkämpfen zwischen Allgirl- (Mädchen/Frauen) und Coed-Teams (beidgeschlechtlich) unterschieden.
  • Cheerdance/Performance Cheer: im Mittelpunkt steht hier der Tanz. Es werden verschiedene Tanzstile angeboten, wie z. B. Freestyle Pom (CCVD), HipHop (CCVD), Jazz (CCVD) und Theme Dance (CVD).

Bei Wettkämpfen unterscheidet man zwischen Teamkategorien (12 bis 24 Aktive) und Spezialkategorien (2 bis 5 Aktive).

Es gibt drei Altersklassen, die für beide Ausrichtungen gültig sind:

  • Kinder/Peewees: CCVD bis 11 Jahre, CVD bis 12 Jahre
  • Jugend/Juniors: CCVD 9 bis 16 Jahre, CVD 12 bis 17 Jahre
  • Erwachsene/Seniors: CCVD ab 13 Jahren, CVD ab 16 Jahren

In den Altersklassen der Peewees, Juniors und Seniors werden bei den offiziellen Verbandsmeisterschaften die folgenden Teamkategorien unterschieden

  • Peewee Cheer
  • Junior Allgirl und Coed
  • Senior Allgirl und Coed

Im Cheerleading werden innerhalb der drei Altersklassen verschiedene Level (0-7) unterschieden. Diese definieren den erlaubten Schwierigkeitsgrad der Routines.

Für die Ausrichtung Performance Cheer gelten die folgenden Kategorien:

  • Peewee Cheer Freestyle Pom / HipHop / Jazz
  • Junior Cheer Freestyle Pom / HipHop / Jazz
  • Senior Cheer Freestyle Pom / HipHop / Jazz

Zusätzlich zu den erwähnten Teamkategorien gibt es drei wesentliche Spezialkategorien:

  • Groupstunt (4 bis 5 Personen) Allgirl und Coed (Cheerleading)
  • Partnerstunt (2 Personen) (Cheerleading)
  • Double Freestyle Pom/ HipHop (2 Personen) (Performance Cheer)

Bei offenen Meisterschaften, die von kommerziellen Unternehmen oder Vereinen ausgerichtet werden, werden oft weitere Kategorien angeboten.

Cheer-Elemente

Cheer

Cheer

Der Cheer ist ein dynamischer Anfeuerungsruf, um das Publikum zu animieren. Er ist fester Bestandteil einer Meisterschafts-Routine. Optimalerweise wird der Cheer durch Equipment wie Megaphone, Schilder und Poms unterstützt. Auch Bewegungen, Ausstrahlung, Stunts und Pyramiden helfen dabei, das Publikum anzuleiten. Der Cheer kommt üblicherweise ganz am Anfang einer Routine und muss mindestens 30 Sekunden lang sein.

Stunts

Partnerstunt Stretch

Ein Stunt bezeichnet eine Hebefigur, an der mindestens zwei Personen beteiligt sind. Stunts bestehen aus einem Aufgang, Übergang/Übergänge und Abgang. Die Zahl der beteiligten Personen kann auf bis zu fünf ansteigen. Dieser wird dann als Groupstunt, ein Duo macht einen Partnerstunt. Ein Groupstunt besteht aus folgenden Positionen:

  • 1 Main Base und 1 Side Base. Sie stehen sich gegenüber und tragen sowie heben den Flyer auf den Handinnenflächen. Sie fangen den Rücken und die Beine des Flyers.
  • 1 Back(-spot/-scoop). Dieser hilft dem Flyer in den Stunt und umfasst die Fußgelenke des Flyers oder die Handgelenke der Bases. Je nach Grifftechnik wird den Bases Gewicht abgenommen und/oder der Flyer stabilisiert. Der Back fängt den Schulter-Kopf-Bereich des Flyers.
  • 1 Flyer/Top. Ist die Person auf dem Stunt. Der Flyer benötigt viel Körperspannung und Körperkontrolle, um die entsprechenden Elemente auf den Händen der Bases auszuführen. Wichtig ist für Flyer auch, gut gedehnt/ flexibel zu sein, um Bodypositions ziehen zu können. Beispiele für Bodypositions sind: Stretch, Scale, Arabesque, Bow n Arrow, Needle, Scorpion usw.
  • 1 Front. Sie unterstützt die Bases an den Handgelenken und fängt die Beine des Flyers. Diese Position wird oft nur am Anfang eingesetzt, bis der Stunt sicher steht.

Partnerstunts bestehen lediglich aus einem Flyer und einer Base (siehe Foto „Partnerstunt Stretch“).

Pyramiden

Setzt man mehrere Stunts zu einem größeren Gesamtbild zusammen, bezeichnet man dies als Pyramide. Hierbei unterscheidet man in 2 (Flyer stehen weiterhin auf den Bases und stützen sich gegenseitig) und 2 ½ High (Flyer haben keinen Kontakt mehr zu den Bases und werden von Flyer/n gehalten). Üblicherweise ist das komplette Team an einer Pyramide beteiligt.

Tumbling

Unter Tumbling versteht man alle Elemente des Bodenturnens, wie zum Beispiel Radschlag, Flickflack, Salto. Tumbling-Elemente können auf zwei Arten gezeigt werden:

  • Standing Tumbling – Das erste Element wird aus dem Stand eingeleitet.
  • Running Tumbling – Das erste Element wird mit einer Radwende eingeleitet.

Jegliche Tumbling-Elemente können während der gesamten Choreographie gezeigt werden. Je mehr Elemente aneinander gehängt werden und je mehr Sportler diese synchron ausführen, desto höher ist die Schwierigkeit.

Basket Toss

Die beiden Bases der Basket-Group umschließen hierbei ihre Handgelenke so, dass sich eine Art Korb bildet. Der Flyer steigt mit seinen Füßen hinein und wird hoch in die Luft geworfen. Am höchsten Punkt leitet der Flyer das Element ein. Beispielsweise: Rückwärtssalto, vertikale Drehungen, Jump-Variationen (z. B.: Toe Touch), Schraube. An einem Basket Toss sind vier bis fünf Leute beteiligt.

Dance

Performance Cheer

Dance, auf Deutsch Tanz, ist ein weiterer Bestandteil des Cheerleadings. Ein Tanz besteht aus einer Variation von Motions. Wichtige Faktoren sind Synchronität, Geschwindigkeit, Formationswechsel, Kreativität, Ausstrahlung, Energie, Technik und eine saubere Ausführung der Bewegungen. Im CCVD ist der Dance heute im Cheer-Bereich kein Pflichtelement mehr. Dafür gibt es die spezielle Ausrichtungsform des Performance Cheer (siehe Beschreibung der Kategorien) mit eigenen Meisterschaften.

Jumps

Jumps, auf Deutsch Sprünge, sollten ursprünglich Freude zum Ausdruck bringen. Auch in Meisterschafts-Routines sind Sprünge ein fester Bestandteil. Es gibt Sprünge wie den Toe Touch (siehe Foto) und andere Sprünge wie Pike, Double Nine, Spread Eagle, Around the World (Kombination aus Toe Touch und Pike).

Jump – Toetouch

Spotter

Spotter („Spot“ = save person on top) sind Personen, die einen Stunt absichern. Sie können sowohl aus dem auftretenden Team kommen (intern) oder zusätzliche Personen sein, die ansonsten nicht am Programm teilnehmen (extern). Externe Spotter dürfen im Gegensatz zu internen Spottern nicht aktiv eingreifen oder einen Beitrag zum Auftritt leisten. Die Hauptaufgabe des Spotters besteht darin, beim Zusammenbruch eines Stunts oder einer Pyramide Stürze abzufangen, um Verletzungen zu vermeiden.

Motions

Motions sind fest definierte Armbewegungen, die mit Kraft und Spannung synchron ausgeführt werden. Sie finden Anwendung in Cheers, Chants, Stunts und Tänzen.